Primer sismo perceptible del 2021 en Cuba. Terremotos del mes de enero

Domingo, 17 de enero del 2021 / Fuente: Centro Nacional de Investigaciones Sismológicas (CENAIS) / Autor: Enrique Arango y Manuel Iturralde-Vinent

Durante algunos años en distintas partes del mundo han ocurrido terremotos devastadores en el mes de enero, lo cual ha llamado la atención de los investigadores.  Esta afirmación queda evidenciada por la tabla 1, donde están compilado algunos sismos interesantes.

Tabla 1. Algunos terremotos ocurridos en el mes de enero (Base de datos de terremotos).

Año

Día

Magnitud

Lugar

Fallecidos

1905

11

8.3

Osa, Costa Rica

180

1906

31

8.8

Esmeraldas, Ecuador

1 000

1915

13

7.0

Avezzano, Italia

35 917

1934

15

8.4

Bihar, Nepal

10 700

1939

24

8.3

Chillán, Chile

5 648

1944

15

7.8

San Juan, Argentina

20 000

1994

17

6.7

Northridge, California

60

1995

17

6.9

Kobe, Japón

5 648

1999

25

5.2

Armenia, Colombia

~5 600

2001

13

7.7

San Salvador, El Salvador

994

2001

26

7.7

Guyarat, India

23 000

2009

3

7.7

Monokwari, Indonesia

4

2009

8

6.1

Cinchona, Costa Rica

25

2010

12

7.0

Puerto Príncipe, Haití

316 000

2016

17

5.0

Santiago de Cuba

~5 600

2017

17

5.8

SW Santiago de Cuba

23 900

2020

28

7.8

Sur, Islas Caimán

0

 

Aunque en todos los meses del año se registran sismos importantes, enero tiene un peculiar récord de terremotos que coinciden en que han provocado numerosas víctimas e importantes daños materiales. Entre ellos sobresale el terremoto del 12 de enero en Haití, el de Northridge, California y los de Kobe, Japón, los años 1994 y 1995. Sin embargo, no es posible afirmar con seguridad que esta coincidencia temporal sea el resultado de algún proceso interno de la Tierra, pues la ciencia de la sismología aun no puede predecir la fecha de ocurrencia de un sismo de gran magnitud, aunque este es un asunto que se está analizando.

Algunos científicos sugieren que tales eventos pudieran estar asociados a tormentas electromagnéticas solares, a una alineación peculiar de los astros que genere un efecto gravitacional, o alguna otra causa; pero estas hipótesis no son una solución, pues simplemente sacan fuera del contexto terrestre la causa y la trasladan a otro dominio también poco predecible.

Fig. 1. Epicentros de algunos terremotos de enero 2021 en Cuba oriental y La Española.

En Cuba ya ocurrió el primer terremoto perceptible de 2021, este 16 de enero, con una magnitud de 3.5, cuyo epicentro estuvo situado a 35.5 km al SW de Caimanera (Fig. 1). Este evento se sintió en la porción meridional de las provincias de Santiago de Cuba y Guantánamo, sin provocar daños ni víctimas.  También los años 2016 y 2017 ocurrieron un gran número de sismos consecutivos un 17 de enero, que aun son recordados por una buena parte de la población de estas provincias ya que les mantuvo en ascuas durante muchas horas y los días consecutivos.

Muy interesante es la ocurrencia en estos días de varios sismos en la vecina isla de la Española (Fig. 1), en una región donde en el pasado se produjeron terremotos destructivos y tsunamis, cuyo comportamiento se mantienen en estrecha vigilancia por los servicios sismológicos de Cuba y países vecinos.  Estos eventos se ubican en el entorno del límite entre las placas de Norteamérica y Caribe que se extiende desde Guatemala hasta el sur de Cuba y continúa por el norte de La Española y Puerto Rico.

Otro hecho interesante acontecido estos días es el terremoto del pasado 14 de enero en Indonesia, con magnitud mayor de 5, el cual provocó decenas de muertes y cuantiosos daños materiales. Este caso se añade a la singularidad a que nos estamos refiriendo, pues no es inusual que después que un terremoto de magnitud mayor de 6, en los días sucesivos tengan lugar otros eventos en localidades distantes. Esto se explica por el hecho de que las ondas sísmicas, a su paso por el interior de la Tierra, provocan vibraciones que activan otras zonas sismogeneradoras.  Este es otro tema que se estudia con detenimiento, por la posibilidad de utilizarlo como criterio para la predicción de sismos en el futuro.



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